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氷室開きは金沢に江戸時代から伝わる初夏の風物詩

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金沢では6月30日に、初夏の風物詩「氷室開き」が行われます。

 

当日は石川県のニュースで必ず取り上げられる程、
金沢では非常にメジャーなイベントです。

 

しかし、この氷室開きは石川県県全体ではなく、
金沢市だけと言っていいほどの限定されたイベント。

金沢市民は江戸時代から伝わる習慣に、
行列を作ってまで、氷室開きの日を迎えます。

 

そんな超限定的な氷室開きの由来、
当日金沢市民は何をしているかをご紹介します。

 

氷室開きとは?

 

氷室開きとは冬に貯蔵した雪氷を、
氷室(ひむろ)と呼ばれる貯蔵庫から切り出す、
金沢に江戸時代から伝わる行事のことをいいます。

 

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冬の雪氷を貯蔵する氷室小屋  写真提供:石川県観光協会

 

【氷室開きの由来】

 

この氷室開きは、藩政時代に加賀藩が
江戸の徳川将軍家へ雪氷を献上していたことに由来。

 

金沢では現在の7月1日(旧暦の6月1日)を
「氷室の日」と呼びます。

 

江戸時代の藩政期には旧暦6月朔日(ついたち)を
「氷室の朔日(ひむろのついたち)」
呼んでいました。

 

この氷室の朔日には、宮中や幕府では、
「氷の節句」という年中行事が行われます。

 

金沢でこの時期に氷室を開いていたのは、
年中行事である氷の節句に間に合わせるためとされています。

※氷室の朔日:元々は宮中行事に由来し、
氷の朔日と呼ばれる。石川県では「氷室の朔日」と呼んでいる。

 

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氷室開きは徳川将軍家に献上するため   写真提供:金沢市

 

氷室から切り出された雪氷は「白山氷」と名づけ、
徳川将軍家に献上。

 

冷蔵・冷凍施設がない藩政期においては、
献上というくらいですので、氷は非常に貴重なもの。

 

今から思うと、外様の加賀藩は、氷を献上したり、
色々と気を使って大変だったのでしょうね。

 

ここから、金沢では「氷室の日」は特別な日になっていきます。

 

【氷室は姿を消す】

 

金沢では、
名君とされる加賀藩5代藩主 前田綱紀(つなのり)の時代に、
町民にも氷を食べることが許可されます。

 

以降、金沢では多くの氷室小屋が作られます。

 

とは言え、夏の氷は主に目上への贈答や病人に
使われるほどの貴重なものでした。

 

たかが氷とはいえ、製氷技術がない当時は
氷室小屋が増えても、貴重なものに変わりがなかったそう。

 

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藩政時代の夏の氷は貴重品。当然、こんなかき氷はありません。

 

その後、製氷技術の発展に伴い、
役目を終えた氷室小屋は次第に姿を消します。

 

それでも、昭和初期までは実際に使われていました。
意外と近年まで使われていました。

 

金沢の湯涌温泉で氷室開き

 

現在の氷室開きは、金沢市郊外の
湯涌(ゆわく)温泉で行われます。

 

これは、湯涌の氷室を1986年より復元させ、
氷室開きも復活させたもの。

 

【現在の氷室への仕込み(観光客も参加可)】

 

夏に氷室開きを行うということは、
当然、冬に氷室への雪の仕込みがあります。

 

実はこの雪の仕込みには、
観光客も予約なしで参加することが出来ます!

 

仕込みは、毎年1月の最終週の日曜日

例年約60tの雪が仕込まれます。

 

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観光客も氷室への雪の仕込みに参加できます  写真提供:金沢市

 

当日は、湯涌温泉の夢二館前広場で、
蒸したばかりの氷室まんじゅうやめった汁が販売されます。

※めった汁:石川県の郷土料理。豚汁にさつまいもを入れたもの。

 

また、湯涌温泉総湯「白鷺の湯」の
回数券が割引販売されるのが恒例。

(氷室の仕込みの際と、氷室開きの年2回のみの割引販売:通常価格3,800円→割引価格3,300円)

 

氷室への仕込みの参加は子供が意外と多いですよ。

 

特に取り決めがある訳ではないのですが、
子供が優先して仕込みの体験をさせてもらえます。

 

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氷室への雪の仕込みは子供も参加できます。 写真提供:金沢市

 

但し、雪が少ないと参加できない場合もありますので、ご注意を。

 

【現在の氷室開き】

 

毎年6月30日に氷室開きが行われます

平日であっても、6月30日に行われます。

 

氷室開きの行事は、藩政時代の方法・装束で行われ、
多くの観光客が見学に訪れます。

 

氷室開きは藩政時代の装束で行われる。   写真提供:金沢市

 

最初に切り出された雪氷の一部は、
同じ湯涌地区にある薬師寺に献上。

 

最初の雪氷の残りは、茶湯として、
見物客に振る舞われます。

 

氷室開きの際は、
氷室の仕込みの際と同じ湯涌温泉の夢二館前広場で、
氷室まんじゅう・そうめんが販売されます

 

また、湯涌温泉総湯「白鷺の湯」の
回数券の割引販売があります。

(氷室の仕込みの際と、氷室開きの年2回のみの割引販売:通常価格3,800円→割引価格3,300円)

 

藩政時代には、切り出された雪氷は
江戸の徳川将軍家に献上されていました。

 

現在はもちろん、徳川家には献上されていません。

 

現在は、切り出された雪氷は、

 

  • 石川県知事
  • 金沢市長
  • 東京都板橋区
  • 東京都目黒区

に贈られます。

 

板橋区と目黒区に贈られるのは、
両区と金沢市が友好都市協定を結んでいる為。

 

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氷室開きで取り出された雪氷は板橋区、目黒区へも贈られる。 写真提供:金沢市

 

ちなみに、板橋区には、
江戸時代に加賀藩の下屋敷があり、
目黒区には、現在は駒場公園として整備されている場所に
前田本家の16代当主前田利為邸がありました。

 

その縁で両区と金沢市は友好都市協定を結んでいます。

 

【氷室の日は金沢市民は氷室饅頭を食する】

 

では、現在の7月1日の氷室の日には、
金沢市民は何をしているのか?

 

この日は、金沢市民は和菓子屋さんに行列を作ってまで、
氷室饅頭と呼ばれる酒饅頭を買い求めます。

 

この習慣の浸透ぶりは、
県外者からすると想像を絶すると思います。

 

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金沢では7月1日の氷室の日に氷室饅頭をを食べる習慣が根付いています。 写真提供:金沢市

 

氷室饅頭を食べる習慣は藩政時代に始まり、
氷室自体が姿を消しても、
氷室饅頭を7月1日に食べる習慣は残り続けました。

 

この日に氷室饅頭を食べるのは、
諸説あるのですが、無病息災を願ってとされています。

 

氷室饅頭は金沢市民が7月1日にこぞって食べる和菓子です

金沢市内の和菓子店ではのぼりが林立し、金沢市民がこぞって食べる氷室饅頭を紹介しています。

 

もし、あなたが7月1日に金沢にいらっしゃっていたら、
金沢に伝わる伝統を、氷室饅頭を食することで触れてみませんか?

 

まとめ

江戸時代から金沢に伝えられてきた氷室開き。

 

元々は、夏に氷を徳川将軍家へ献上を行う為に
行われていた行事です。

 

その中で、無業息災を願う氷室饅頭が誕生し、
現代に伝えられています。

 

又、氷室への雪の仕込みや氷室開きは、
伝統文化を受け継ぎつつ、観光事業化されています。

 

あなたが知らない金沢の文化の一つを
これで知ってもらえればと思います。

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